探索北欧梦境:Softube Parallels 合成器插件简评

Umikado_o · 2019-05-17 · 暂无评论
今年3月中旬,合成器大佬Richard Devine、BT等人几乎同时在instagram上发文推荐了一款来自瑞典插件大厂Softube的界面炫酷的软件合成器—Parallels。


(图1 这配色这UI是不是很未来感)

■ Parallels是什么?

根据Parallels的概念制作人Johan Antoni介绍,多年前的一个夏天他在瑞典自家的合成器卖店里鼓捣Korg 800DV和Oberheim TwoVoice时突然感觉到这两款70年代的老式模拟合成器虽然构造简单,但操作简便对用户非常友好,通过叠加两层声音亦可创造出很多复杂的声音。Johan Antoni从中获得灵感,于是在“简单操作获得复杂声音”的理念下,协同Softube的工程师们创造出软件合成器—Parallels。

  (图2 Parallels的波表资源相当丰富)

当然,作为一款现代软件合成器Parallels不可能是简单复刻Korg 800DV或者Oberheim TwoVoice。Parallels是一款双层波表(waveform)14复音合成器,但是跟常见的波表合成器Serum, Massive又不同,它的波表波形并非仅仅对经典合成器波形采样,而是涵盖了100多种包括经典合成器、稀有合成器、物理建模、环境录音(PS:据说是在日本东京惠比寿附近录的,我住这好久居然没有发现)等任何Johan Antoni觉得有趣的声音。

■ Parallels的构造

Parallels分为四个部分:调制部分,音源部分(波表),塑形部分(滤波)和效果器部分。不像其他的软件合成器看起来复杂得令人望而生畏,Parallels从视觉界面到构造都简单明了。


位于核心位置的音源部分(波表)分为上下两层,每层的构造都一模一样:具有波表选择下拉菜单(为了方便分类以及美观,不同类型的波表用不同的颜色进行了标注),Amp(放大器)的ADSR包络,Parallels特有的颜色旋钮(Color Knob)以及颜色调制包络(Color Modulation Envelope)。Parallels里的所谓颜色,可以理解为波表扫描的位置;通过直接调节或者通过调至源来调节颜色旋钮、颜色调制包络可以获得复杂的声音。

塑形部分(Shaper Section)其实就是滤波(Filter)部分。Parallels的塑形部分提供了一个低通门(Low Pass Gate/LPG),可变滤波器(State Variable Filter/SVF)和共振器(Resonator/RES)。其中可变滤波器(SVF)可以提供low-pass,band-pass和high-pass滤波器,可谓功能全面;低痛门(LPG)虽然说是Gate,但实际上是一个西海岸式低通滤波(西海岸合成器你懂的,Buchla可贵了!)。

Parallels的调制部分可谓是最吸引人眼球的,毕竟它是最好看的(颜值就是正义)!调制部分共有五种调制模式:LFO(喜闻乐见标准配置)、数字随机源(Digital Random Source/RND)、欧几里得音序器(Euclidian Sequencer/EUC)、复音调制包络(Polyphonic Modulation Envelope/ENV)和调制音序器(Modulation Sequencer/SEQ)。Parallels提供了四个调制槽(A、B、C、D)供用户对上述五种调制模式随意排列组合。

Parallels的效果器部分也是类型丰富,五种效果任君挑选:失真(Distortion)、合唱(Chorus),Flanger(镶边)、同步/异步延迟(Delay)、混响(Reverb)。

■ Parallels好在哪里?

➡ 操作直观简单
市面上有很多软件合成器拥有及其复杂的外观设计,旋钮/推子/选项框一大堆,复杂的页面层,有的升值需要自己手动连线(模块合成器软件),令新手或者对合成器不甚了解的人瑟瑟发抖。Parallels在同一个界面上几乎显示了它所有的构造,即便是一向复杂的参数调制操作也是相当的直观和简便,通过点击和滑动参数就可以轻松设置,令人欣慰。
(图4 Parallels的参数调制操作图例)

➡ 复杂多变的声音
尽管Parallels操控简单,但是在声音上丝毫没有妥协。正如宣传中说的那样,这是一个梦幻合成器,声音复杂多变。本文前面也提到,虽然这是一个波表合成器,但是音源不是简单的波形采样而是预录制的高质量数字音频,因此它的波形更加复杂,音质也很高。如果硬要挑一个毛病的话,那就是声音有点数字“冷”或者说“锋利”,缺少模拟的温暖感。但也因为是纯数字声音引擎,作出华丽的音色也变得容易。此外,Parallels提供的调制选项也给制造复杂变化的声音提供了便利。如上图图4所示,Parallels的各个参数可以用两组调制源进行调制;每组调制源可以从调制部分的ABCD四个调制槽中选择;两组调制源之间可以进一步混合。这种调制配合下可以创造的调制组合可谓相当丰富,为创造复杂多变的声音提供保障。

➡ 氛围利器
如果你是Ambient氛围音乐玩家,Parallels的Pad音色不会辜负你的期望。得益于高音质预录制波表音源以及丰富的调制模式/排列组合,Parallels的Pad音色会随着时间运动,产生很多丰富的变化,配合自带的效果器,效果那是相当的氛围,梦幻!当然你想做出噩梦般的恐怖氛围,Parallels也是足以胜任。比如下面这个所有音轨都是用Parallels制作的小demo,虽然不是氛围音乐,但完全不是美好梦境的感觉啊。


(demo视频)

■ Parallels的槽点?

➡ 预置音色界面相当不够人性化
世上没有完美的事物,Parallels也是。如果要说Parallels的槽点,首当其冲的一定是糟糕的预置音色选择界面体验。首先得承认,Parallels的预置音色选择界面很好看很艺术,可以说秒杀市面上所有其他软件合成器。

 
 (图5 Parallels预置音色界面图。是不是很美?)

尽管很好看,但是用户体验非常差,主要原因这个预置音色选择界面是独立于Parallels本身的!如果你打开好几个Parallels并都打开预置音色选择界面,你会搞不清这些预置音色选择界面到底对应的是哪一个Parallels本体。对于预置音色玩家来说这简直是灾难。而且,你所选择的预置音色的名字也不会显示在Parallels本体上,所以即使你发现了一个很中意的预置音色,而不巧你把这个预置音色选择界面给关了,恭喜你,即使你再打开预置音色选择界面,你也得从头开始找那个你喜欢的音色。

不过从反面来说,说不定Softube就是刻意想做成这个样子,逼着用户摆脱预置音色,自己去探索,去制作属于自己的音色。这是一番良苦用心啊!

➡ CPU很累
这可能是Softube软件乐器的通病了,当年的Modular就是CPU杀手。如果同时开好几个Parallels实时跑MIDI,而你的CPU又不够强大,那会是相当不好的体验。笔者去年新出的Mac mini Intel i7六核CPU同时跑了5轨,竟然电脑闪崩了,不得不部分导出音频来继续操作。当然你的CPU够好,这完全不是问题啊。

■ 总评

尽管预置音色选择界面令人不快,对CPU也不够友好,Parallels依然是一款有特色的软件合成器。结构简单却能制作出复杂音色这点非常适合对合成器不太熟悉的用户。尤其是对氛围音乐玩家,这款软件合成器不会让你失望。如果未来的升级里能够有导入用户自定义波表的功能,Parallels一定会加强大,更加吸引人。

Softube Parallels国内由传新科技代理销售,欢迎大家踊跃尝试,打造自己的声音梦境!

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